Les 50 personnalités qui font l’Afrique numérique en 2021

Encore accélérée à la faveur de la pandémie, la révolution technologique en marche sur le continent réunit un écosystème de plus en plus riche. Pour la première fois, JA, qui la suit depuis ses débuts, propose un palmarès des 50 personnalités qui incarnent le mieux cette effervescence.

S’il est une industrie qui a toujours dépassé les attentes en Afrique, c’est sans conteste celle des télécoms. Aujourd’hui, le continent compte plus de 500 millions d’utilisateurs de téléphones mobiles. Presqu’un Africain sur deux.

Bien au-delà de ce qu’aurait pu imaginer en 1987 le Rwando-Congolais Miko Rwayitare, créateur en RDC du premier réseau mobile du continent. À l’époque, l’entrepreneur ne visait que quelques milliers de « happy few », et ses téléphones, qui ne permettaient même pas d’envoyer un SMS, avaient encore la taille d’une brique.

Essentiels

En trois décennies, les opérateurs ont traversé toutes les crises sans trembler. Leurs services étaient trop basiques pour être frappés par l’éclatement de la bulle internet de 2001, puis ils sont devenus trop essentiels pour endurer la crise financière de 2008 ou frémir au moment de l’effondrement des cours du pétrole en 2014. La pandémie de Covid ne les aura pas plus ébranlés, au contraire.

Mais à la différence des bouleversements précédents, l’industrie des télécoms n’est plus la seule à porter la révolution numérique africaine. Après le développement des réseaux 2G, puis 3 et 4G, des câbles sous-marins, du paiement mobile, le continent a entamé un nouveau saut technologique, celui de l’économie des plateformes.

Dans les domaines du e-commerce d’abord, depuis quelques années, mais aussi des services financiers, de l’accès à l’énergie, de l’agriculture, de la santé ou de l’éducation. Même les États s’y sont mis avec l’espoir de réconcilier administrés et administration, tout en améliorant leur gouvernance.

Autour de MTN, Vodacom, Orange et les autres, ce sont donc des milliers de startupers, d’investisseurs, d’incubateurs, d’opérateurs de réseaux en fibre optique ou de datacenters et d’influenceurs, qui ont enrichi l’écosystème. Cette profusion d’acteurs nous a poussé à établir, pour la première fois, le classement des 50 personnalités qui font l’Afrique numérique, avec l’envie de le reproduire chaque année.

Start-up devenues licornes

Une entreprise ambitieuse, qui mêle dans un même palmarès des dirigeants d’opérateurs télécoms aux centaines de millions d’abonnés, des patrons de fonds d’investissements spécialisés dont les plus importants approchent 100 millions d’euros, des entrepreneurs à la recherche de financements, des fondateurs de start-up devenues licornes, mais aussi des représentants des Gafam, ces sociétés tentaculaires aux moyens presque illimités, et enfin quelques décideurs publics.

DES CANDIDATS CHOISIS PARMI UNE LISTE DE PLUS DE 300 NOMS

Avec beaucoup d’humilité, nous rendons compte au travers de cette sélection de la place que chacun occupe à nos yeux dans une effervescence, qui s’est encore accentuée à la faveur de la crise sanitaire, sous la pression de populations confinées avides de ses nouveaux services numériques.

Pour étalonner nos candidats, choisis parmi une liste de plus de 300 noms, nous avons retenu une série de critères, qui vont de la capacité d’innovation, en passant par la puissance financière, le montant des levées de fonds réalisés, le leadership et la notoriété, en valorisant au premier chef les événements survenus au cours de la période 2020/2021.  Bien sûr, ce palmarès ne saurait prétendre à une vérité absolue, mais il présente la vision de JA d’une révolution que nous suivons depuis ses débuts.

Nous aurions pu d’emblée y placer les dix premiers opérateurs télécoms sans lesquels rien ne serait possible, mais nous voulions aussi mettre en évidence l’adoption du e-commerce, l’explosion des fintechs, notamment au Nigeria, plus que jamais dans le viseur de groupes mondiaux tels Visa ou Mastercard, l’intérêt grandissant pour les services d’accès à l’énergie, le développement des datacenters et les premiers projets vraiment significatifs des Gafam, notamment dans le domaine des infrastructures.À LIRE [Classement] Quand les géants des télécoms éclipsent le reste de la tech (2/3)

Absence des acteurs des pays du Maghreb

Réduire la liste à 50 noms nous a aussi amenés à exclure pour cette édition les grandes institutions financières comme IFC ou CDC, qui jouent pourtant un rôle important, et à constater l’absence des acteurs des pays du Maghreb parmi les projets les plus ambitieux

Pour finir, on notera que les femmes sont, dans cet écosystème, encore peu nombreuses à occuper les tous premiers rôles. Elles sont pourtant loin d’être absentes.

On peut citer, en plus des personnalités figurant dans notre sélection, Odunayo Eweniyi, cofondatrice de la start-up Piggyvest, Coura Carine Sene, qui dirige Wave Sénégal, Fatoumata Ba, dont le fonds n’est pas encore totalement opérationnel ou Andreatta Muforo, partner de la société d’investissement TLCom, représentée dans le classement par son fondateur. Des figures féminines qui, souhaitons-le, parviendront à se faire une place plus importante dans les prochaines éditions de notre top 50.

RangPrénomNomNationalitéFonctionEntreprise ou organisation
1StriveMasiyiwaZimbabwéen-BritanniqueCEOEconet
2Jérémy / SachaHodara / PoigonnecFrançaisFondateurs et CEOJumia
3Shola / EzraAkinlade / OlubiNigérianFondateurs et CEOPaystack
4OlugbengaAgboolaNigérianFondateur et CEO Flutterwave
5AshrafSabryÉgyptien Fondateur et CEOFawry
6MitchellElegbeNigérianFondateur et directeur généralInterswitch
7ArifChowdhuryBengaliDirecteur et membre du conseil d’administrationTranssion Holdings
8SitoyoLopokoiyitKényanDirecteur généralM-Pesa
9KimReidSud-AfricainFondateur et CEO Takealot
10Ralph MupitaZimbabwéenCEO MTN
11PaulKagameRwandaisPrésidentRépublique du Rwanda
12LacinaKonéIvoirienDirecteur généralSmart Africa
13ShameelJoosubSud-AfricainCEO Vodacom
14AliouneNdiayeSénégalais CEO Orange Middle East and Africa
15AlphaBarrySénégalaisCEOAtos Africa
16HassaneinHiridjeeFranco-Malgache CEOAxian
17JonSteverAméricainCofondateur et directeur générali4policy
18MostafaKandilÉgyptien Fondateur et CEO Swvl
19MansoorHamayumPakistano-SuédoisFondateur et CEO BBOX
20Bill LenihanAméricainCEO Zola Electric
21Michael D.FrancoisAméricainResponsable infrastructures EMEAGoogle
22IbrahimaBaMauritanienDirecteur des infrastructures pays émergentsFacebook
23Tidjane / CyrilDeme / CollonSénégalais / FrançaisGeneral PartnersPartech Africa
24BosunTijaniNigérianCEOCo-Creation Hub / iHub
25MaurizioCaioItalienFondateur et directeur généralTLcom Capital
26HanyAl-SonbatyÉgyptienCofondateur et directeur généralSawari Ventures
27Ham / MaijidSerunjogi / MoujaledOugandais / GhanéenCofondateur et CEO / Cofondateur et présidentChipper Cash
28JanHnizdoSud-AfricainPDGTeraco Data Environments
29MoustaphaCisséSénégalaisDirecteur du Centre sur l’intelligence artificielle d’AccraDirecteur du Centre surl’intelligence artificielle d’AccraDirecteur du Centre surl’intelligence artificielle d’AccraGoogle
30ErikHersmanAméricainFondateur et CEOBRCK
31RémyFékétéFrançaisAssociéJones Day
32RyosukeYamawakiJaponaisGeneral PartnerKepple Africa Ventures
33AbasiEne-ObongNigérianFondateur et CEO54gene
34Grant / KikandeBrooke / MwatelaBritannique / KényanCofondateur et CEO / Cofondateur et CEOTwiga Foods
35PhuthiMahanyele-DabengwaSud-AfricainCEONaspers SA
36Nolan WolffSud-AfricainCEO Ayoba 
37Mesh / MalaikaAlloys / JuddKényan / AméricainCofondateur et CEO / Cofondatrice et directrice financièreCofondateur et CEO /Cofondatrice et directrice financièreSendy
38SimShagayaNigérianFondateur et CEOuLesson Education
39JasonNjokuNigérianFondateur et PDGiROKOtv
40RebeccaEnonchongCamerounaiseCEOApps Tech
41CinaLawsonTogolaiseMinistreMinistère  de l’Économie numérique
42Ndèye TickéNdiaye DiopSénégalaiseEx-MinistreMinistère  de l’Économie numérique
43NnennaNwakanmaNigérianeChief Web AdvocateWorld Wide Web Foundation
44IyinoluwaAboyejiNigérian Fondateur & General PartnerFondateur & General PartnerFuture Africa
45KarimSyFranco-MalienFondateurJokkolabs
46MichaelSeibelAméricainDirecteur général Y combinator
47KizitoOkechukwuSud-AfricainDirecteur22 on Sloane
48MarièmeJammeSénégalFondatrice et présidenteiamtheCODE
49Wimvan der BeekNéerlandaisFondateur et directeur généralGoodwell investment
50ClémentDomingo (SaxX)Franco-SénégalaisCofondateurHexpresso

Sources:

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