Nigeria/Arrêt de subvention du carburant et hausse des prix d’électricité : grogne au sein de la population

Pour renflouer ses caisses, l’exécutif nigérian a décidé de l’arrêt de la subvention des produits pétroliers. Dans la même optique l’administration Buhari  a également annoncé une augmentation des prix de l’électricité, provoquant la colère des populations du plus grand producteur de pétrole brut d’Afrique.

Les prix de l’essence au Nigeria ont augmenté et les Nigérians sont également en colère parce que l’État a mis fin à son système de subvention du carburant pour tenter de reconstituer les coffres qui ont été vidés en raison de la pandémie de Covid-19. Ces derniers jours, en raison de la volonté du gouvernement nigérian de déréglementer, le prix des pompes a atteint 162 nairas (0,36 euro) le litre, soit une augmentation de près de 15%.

Bien que ces prix semblent bas par rapport aux tarifs pratiqués dans d’autres pays de la sous-région, il s’agit d’un coup dur pour les consommateurs nigérians qui considèrent le carburant bon marché comme l’un des rares privilèges des citoyens du plus grand producteur de pétrole brut en Afrique.  John Kayode, un ingénieur venu faire le plein d’essence de sa voiture à Lagos Central, s’est plaint au micro de nos confrères de Le Monde Afrique : « Nous le ressentons sérieusement. Les hausses de prix ont affecté tous les secteurs de l’économie », constate-t-il impuissant.  La population du pays le plus peuplé d’Afrique, la moitié des près de 200 millions de personnes vivant en dessous du seuil de pauvreté, a artificiellement réduit le prix des pompes au fil des ans. Le Nigéria a la plus faible capacité de raffinage, obligeant les autorités à subventionner des milliards de dollars en carburant importé. Cependant, face à la récession mondiale déclenchée par le coronavirus, y compris la récente chute des prix du pétrole brut, qui ont fait perdre au pays une grande partie de ses revenus, le Nigéria a été contraint de retirer ces subventions coûteuses.

Dans le même temps, le gouvernement a annoncé une augmentation des prix de l’électricité. Elles passent de 33 nairas le kilowatt à 60 nairas. Face à la baisse des revenus pétroliers, le président Muhammadu Buhari a défendu la hausse des prix, qui était une « décision clé ». « Il n’y a aucune disposition de subvention de carburant dans le budget national révisé pour 2020. C’est simplement parce que si nous voulons obtenir les fonds de santé nécessaires, nous ne pourrons pas nous le permettre, a-t-il dit, l’éducation et les autres services sociaux. Nous n’avons tout simplement pas le choix. » a argumenté le n° 1 de l’Etat fédéral. Cette décision a comme on pouvait s’y attendre, suscité la colère de  la population, qui est déjà confrontée à la récession économique et à l’inflation. La membre du syndicat Ayuba Wabba, présidente du Congrès du travail du Nigéria (NLC), a parlé d’une « offense au peuple nigérian qui subit déjà le lourd fardeau de la pandémie de Covid-19» et a promis que le syndicat résistera à cette «énième tentative d’appauvrir les travailleurs ».

Dans les rues de Lagos, Liliana Ebosele, ouvrière d’usine, a appelé à une baisse des prix « pour maintenir les masses en vie ». Un chauffeur de Taxi a fait part de son désarroi dû au manque à gagner face à cette situation : « Je gagne moins d’argent parce que les passagers ne sont pas disposés à payer plus pour atténuer les problèmes des augmentations de prix ».

 Depuis longtemps, les bailleurs de fonds internationaux appellent à la fin de l’interventionnisme coûteux de l’État. Pour l’économiste Michael Famoroti, ce système de subventions caractérisé par la corruption n’est plus faisable. « Lorsque les prix mondiaux du pétrole brut ont chuté et que le Covid-19 est apparu, le gouvernement nigérian a été confronté à des difficultés de trésorerie. Comme d’autres pays, il doit trouver de l’argent pour revitaliser l’économie. »

Les distributeurs qui exploitent des stations-service à travers le pays ont de leur côté, salué la fin des contrôles des prix, car cela réduisait leurs marges bénéficiaires. Tunji Oyebanji, président de la Nigeria Fuel Distributors Association, a déclaré: « Depuis de nombreuses années, nous nous battons pour la déréglementation de ce secteur. Cela garantit que l’interaction de l’offre et de la demande et une concurrence loyale sur le marché permettront à terme d’ajuster les prix. La décision du président est le premier pas dans la bonne direction. Pour que cette mesure donne des résultats, certains ajustements sont encore nécessaires », a-t-il déclaré.

Fatouma Akiné avec Le Monde Afrique pour Niameyinfo.

Laissez un commentaire

Votre adresse email ne sera pas publiée.


*